Bare i Amerika

«Kontroversen» rundt MTVs nyinnspilling av E4s Skins viser at grensedragningene mellom Tilsynet for Høg Moral og nyliberalismens glidemiddel funker dårligere i den virkelige verden enn i moralhøyres lille boble. Ready, set, everybody freak out!

I kveld sender musikkvideokanalen den tidligere musikkvideokanalen MTV andre episode av sin nyinnspilling av det britiske ungdomsdramaet Skins, etter en heller hardhendt uke i medienes søkelys. Den originale utgaven, som gikk på engelsk fjernsyn for temmelig nøyaktig fire år siden, har vært vist i Norge, og har en betydelig fanbase her hjemme – og er dessuten karrierestarteren for Dev Patel (kjent for hovedrollen i Oscar-vinneren Slumdog Millionaire, og forhåpentligvis mindre kjent som Razzie-nominert for verste birolle i kalkunen The Last Airbender) og Nicholas Hoult, den bronsefargede helgenskikkelsen i Tom Fords A Single Man. Hva all fuzzen dreier seg om, oppsummerte Jørgen Lien for Skrivekollektivet lenge før serien kom nordover, men i korte trekk er Skins en klassisk coming of age-historie om selvsikker ungdom som tester egne og andres grenser, hjulpet på vei av uforutsette personlige kriser og et uanstrengt forhold til sex, fyll og narkotika. Den slags er verken nytt for oss eller for britene, selvsagt – norsk ungdom i dag får servert så mange TV-produserte droger før frokost at det er en stund siden vi sluttet å heve våre sløvede, verdensvante øyenbryn, om enn vi kanskje nikker i forsiktig forventning til utsiktene for at de gamle parhester Hoult og Patel har sagt ja til filmversjonen av serien, som kommer neste år. La oss si det med en gang: I Amerika har Skins skapt litt mer røre.

Veien fra kalde, tørrvittige England til USA har flere TV-serier tatt tidligere, og både The Office og Queer as Folk har gjort det pent, om enn ikke fullt så fandenivoldsk. Uken før Skins gikk i luften på MTV kom dessuten seriens lengrelevende storebror Shameless i amerikansk tapning, komplett med scene-for-scene-nyinnspillinger og selveste Bill Macy og Joan Allen i større roller. Vi vil gjerne si mer om Shameless, som foreløpig tegner til å bli langt mer kunstnerisk vellykket enn serien som er vårt tema her, men det får bli en annen gang. Viktig å understreke er det likevel at Shameless umiddelbart lyktes bedre særlig fordi skaperne ikke tullet med det originale persongalleriet, hvilket MTV ikke har vært fremmed for. Det er ikke vanskelig å akseptere at ikke alle de spesifikt britiske quirks som fikk den britiske originalen til å fungere lar seg overføre til amerikanske tilstander (Vulture har gått igjennom 30 små og store forskjeller mellom de to Skins-pilotene), men varsellamper begynte å blinke lovlig tidlig for Skins, da ryktene begynte å svirre om at den danseglade homoen Maxxie fra originalen ikke lenger skulle bli til Theo, men til en lesbisk karakter ved navn Tea. Siden kom traileren, som britene ikke likte, og så, (lydeffekt), en uke før premieren, kom Parent’s Television Council. De fant ingenting å like, og første del av pressemeldingen er så flott at vi må referere store deler av den:

The following is the most urgent alert the PTC has ever sent to parents.

It is absolutely crucial that you be aware of the most dangerous program that has ever been foisted on your children!

Next Monday, January 17th, at 10:00 p.m. Eastern and Pacific (only 9:00 p.m. Central/Mountain), MTV will debut its new series Skins. Here’s why this program is so dangerous to your kids:

·      Skins is filled with graphic content involving high-school children, including depictions of teens drinking, smoking marijuana, and using massive quantities of drugs, engaging in violent acts, and having irresponsible sex with each other, with their schoolteachers, and with other adults. Other TV shows, like Gossip Girl, have included some of these activities; but Skins’ depiction of such activities is on a scale never before seen on TV. Skins is so extreme that MTV is rating the program TV-MA – a rating cable has previously reserved for programs like FX’s ultra-violent and quasi-pornographic series Nip/Tuck, which was wholly unsuitable for all but those who crave explicit material.

Pressemeldingen stopper ikke der, den moser på med flere avsnitt om seriens umoralske budskap og handling, men nettopp den lille detaljen om at serien inneholder scener med skoleungdom ga en forsmak på hva som var i gjære. 19. januar omtalte New York Times’ Brian Stelter den nye, «kontroversielle» TV-serien, og la ut med følgende, interessevekkende ingress:

MTV executives have a new hit drama on their hands, featuring the sexual and drug-fueled exploits of misfit teenagers. They also have something else — a fear that coming episodes of the show may break the law.

For å låne Rachel Maddows signaturreplikk: Everybody freak out!

Hemmeligheten bak den overdrevne Times-interessen bunner i amerikansk barnepornolovgivning, som sier at mindreårige skuespillere som portretteres nakne i sammenhenger/utfører handlinger som kan oppfattes som seksuelle kan være ofre for barneporno, som det fremgår av artikkelen.  Flere av skuespillerne i Skins er under atten år gamle, og dermed i prinsippet innenfor aldersgrenser for hva som, mekanisk sett kan anses som lovstridig. Også denne saken kom fra TPC – med glassklare oppfordringer til MTVs annonsører om å trekke reklamekroner ut av prosjektet (som nå har lyktes).

Jeg forstår deg hvis du nå, med en anelse skjelving i stemmen spør hva det er MTV har gjort? Det er følgende: I episode tre av serien, som ikke er vist enda, har MTV inkludert en nesten ti sekunder lang scene der man kan se en av karakterene, filmet på avstand bakfra gå nedover gaten uten klær på, som en klar følge av tidligere hendelser i episoden.

Everybody freak out!

Ikke det? Det mener ikke Matt Seitz på Salon, Troy Patterson på Slate, Jace Lacob på DailyBeast eller Brett Berk på Vanity Fair, heller. Vi kan mene, her i Norge, at USA, med sine høye idealer om ytringsfrihet og mangel på reguleringer, oppfører seg klønete og stivbeint i møte med et slikt mikroskopisk problem. Men først og fremst viser affæren med den nakne huden i Skins – som selvfølgelig ikke har noe som helst med barneporno å gjøre, og aldri i livet ville blitt dømt for det, heller – at forbrukermakt ikke er noe alle har, selv i et land som bærer denslags hedersord som smykker. Man kan vinne frem, dersom man har den riktige miksen av kristent moralsyn, mye penger og kraft til å tvinge kommersielle selskaper til å danse etter din pipe – men ikke ellers. Derfor kommer MTV trolig til å redigere i sin ferdige episode, lenge før den er sendt, slik at de førnevnte åtte sekunder aldri kommer på TV.

Det er en uting å kutte i artistiske åndsverk, samme hvor lite den lille scenen har å si for helheten. Det triste er at det kan skje i USA. Det positive? I den vestlige verden kan dette trolig bare skje i USA.

_____________

AKTUELT PÅ AMERIKANSK TV:

Skins US vises mandager på MTV USA. Femtesesongen av Skins UK slippes på import-DVD 21. mars.

Shameless US vises søndager på Showtime Network. Sesong 1-7 av Shameless UK finnes på import-DVD.

4 comments for “Bare i Amerika

  1. Stein Ove Lien
    Stein Ove Lien
    25. januar, 2011 at 3:01 pm

    Mitt forhold til ytringsfriheten illustreres best ved at jeg lar stå et innlegg fra deg der du tilhenger meg en hel rekke synspunkter som jeg aldri har gitt uttrykk for.

    Også rablende paranoid, usammenhengende tale er beskyttet av ytringsfriheten.

  2. Pål Hafstad Thorsen
    Pål Hafstad Thorsen
    25. januar, 2011 at 11:19 am

    Haakon: Har du i det hele tatt forstått hva artikkelen egentlig handler om?

  3. 25. januar, 2011 at 9:54 am

    Huff a meg.
    Er det en organisasjon i et demokratisk land som yttrer seg negativt mot noe du ikke liker ?
    Dette er kritikkverdig.
    Kanskje Parent’s Television Council burde forbys ?
    Det er kanskje APs måte å møte ting de ikke liker – forbud. Jeg for min del hyller USA fordi de kan ha sann yttringsfrihet – lik det eller ikke lik det!

    Og – ja – sleng dritt om USA som lar slike krefter komme til orde!
    I Norge har vi på UiO en organiasasjon som ikke tillater damer og menn å sitte sammen. Eller at de bruker samme dører inn i forelesningssaler.
    Dette min venn – dette er Norge i dag. La oss heller kritisere USA for at de tillater at noen yttringer er negative til tv programmet ditt.
    Muslimene vil jo ikke ta bort tv programmet! Så da er det jo greit å vite hva som er viktig i verden!

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *

*